Этот день в истории

18 декабря
Родился Иосиф Виссарионович Сталин (Джугашвили) (18.12.1878 - 5.3.1953), советский политический, государственный, военный и партийный деятель. При жизни Сталина и долгое время после его смерти считалось, что он родился 21 декабря 1879 года, однако позднее исследователи установили иную дату рождения Иосифа - 18 декабря 1878. Выходит, что И. В. Сталин появился на свет на год и три дня раньше, чем всегда считалось. Период нахождения Сталина у власти до сих пор не имеет однозначной оценки у российского общества и историков. С одной стороны, он ознаменован индустриализацией страны, победой в Великой Отечественной войне, массовым трудовым и фронтовым героизмом, превращением СССР в сверхдержаву со значительным научным, военным и промышленным потенциалом, усилением геополитического влияния нашей страны в мире. А с другой стороны, это период диктаторского режима, массовых репрессий, направленных против целых этносов, насильственной коллективизации, приведшей к резкому спаду в хозяйстве и голоду, многочисленных людских потерь, полного искоренения религии в стране и уничтожения храмов, установления просоветских коммунистических режимов в Восточной Европе и начала холодной войны.
Бушков А. Красный монарх: хроники великого и ужасного времени / А. Бушков. - СПб. : Нева, 2005. - 640 с. Меняйлов А. Сталин: Прозрение волхва / А. Меняйлов. - М.: Кравт+, 2003. - 352 с.

Родился Юрий Никулин (1921 - 21.8.1997), советский и российский актёр, артист цирка. Народный артист СССР. "Лучше всего, - рассказывал Никулин, - мою профессию оценил вахтёр в нашем доме. Я однажды выхожу, он говорит: "На работу?" Я: "На работу". Он говорит: "Завидую я Вам. Какая у Вас профессия, а! Эх, вышел, повалял дурака, и всё - деньги платят, кругом смеются…" Но так ли это легко - "валять дурака" и смешить людей? Никулин долго искал свой сценический образ, пока однажды Карандаш не сказал ему: "Зачем тебе парик, грим? Ты и так смешной. Будь на манеже самим собой". На выпускном вечере в 1939 году Юрий единственный не получил аттестата зрелости, так как за год не сдал ни одного чертежа. Целый месяц ему пришлось заниматься в то лето черчением, а свою зрелость Юрий Никулин доказывал уже на войне. За месяц до совершеннолетия его призвали, определили в зенитную артиллерию и увезли в Ленинград, а вскоре началась война с финнами. Никулин прошел ее от первого и до последнего дня, а потом настала другая - Великая Отечественная. Семь лет он не снимал гимнастерку, закончил службу старшим сержантом, был награжден медалями "За отвагу", "За оборону Ленинграда" и "За победу над Германией". В Валмиере, где их часть переформировывалась, Никулину, как самому веселому и знатоку анекдотов, поручили организовать художественную самодеятельность. Вот тут-то и пригодились родительские гены и занятия в школьном драмкружке. Юрий почти все делал сам: вел конферанс, выступал с клоунадой, пел, придумывал репризы. Там он придумал себе первый клоунский костюм, там впервые выступал перед зрителями - сначала военными, потом и для местного населения. Зрители смеялись от души. Дальнейшее мы знаем: демобилизованного солдата не приняли ни во ВГИК, ни в театральные училища, он поступил в цирковое, а потом... потом завоевал наши сердца.
Никулин Ю.В. Почти серьезно… / Ю.Н. Никулин.- М.: ТЕРРА, 1994.- 576 с. Румянцева Н. М. Клоун и время / Н. М. Румянцева.- М.: Искусство, 1989.- 112 с.